Susipažinkite su mokslininku, išskiriančiu senovinę DNR iš voverių ir lemūrų | Smithsonian Voices

Zoologist Melissa Hawkins holds a squirrel with gloved hands and observes it while in the woods during daylight.

Žinduolių kuratorė Melissa Hawkins tiria smulkius žinduolius, įskaitant voveres, Pietryčių Azijoje.
Rožė Ragai

Kiekvieną Groundhog dieną milijonai Šiaurės Amerikoje laukia mažo rudo graužiko, kuris nuspėtų, kada baigsis žiema. Grūdas yra voverių šeimos narys (Sciuridae), grupę, kuriai priklauso kieme mėgstamos pilkosios voverės, burundukai ir beveik 280 kitų rūšių, klaidžiojančių medžių viršūnėse ir besiglaudžiančių visų žemynų, išskyrus Antarktidą, kalvų šlaituose.

Smitsono nacionaliniame gamtos istorijos muziejuje žinduolių kuratorė Melissa Hawkins tyrinėja voveres, kitus smulkius žinduolius ir lemūrus, išskirdama DNR iš šimtamečių muziejaus egzempliorių ir leisdama į lauko ekspedicijas rinkti naujų. Šio mėnesio „Susipažinkite su SI turinčiu asmeniu“ mes kalbamės su Hawkins apie jos tyrimus ir apie tai, kaip ir šiandien vis dar atrandame naujų žinduolių.

Kokie klausimai vadovaujasi jūsų tyrimu?

Man visada įdomu, kaip dalykai yra susiję erdvėje ir laike. Taip pat įdomu, kaip labai mus stebina gyvūnai, apie kuriuos, mūsų manymu, žinome, ypač žinduoliai. Žmonės tarsi galvoja, taip, žinduolių „atradimų amžius“ baigėsi. Tiesiog taip nėra – yra daug žinduolių grupių, kuriose reguliariai aprašomos rūšys. Tai yra daugelio mano darbų dalis. Miškingos buveinės visame pasaulyje, ypač tropikuose, labai nyksta, bet mes net nežinome, kiek rūšių gyvena tuose miškuose. Jei nežinome, kad jie egzistuoja, negalime jų apsaugoti. Pagrindinis mano mokslinių tyrimų programos tikslas yra labiau apšviesti kai kurias iš šių rūšių ir išsiaiškinti, kiek jų yra ir kur jos gyvena.

Papasakokite apie gyvūnus, kuriuos tyrinėjate, ir kaip juos tyrinėjate. Prie kokių projektų šiuo metu dirbate?

Dauguma mano darbų yra susiję su mažais žinduoliais, ypač su graužikais, pavyzdžiui, voverėmis. Aš daug dirbu su medžių voverėmis Pietryčių Azijoje, kurios yra šiek tiek įdomesnės nei voverės mūsų kieme čia. Jie yra labai spalvingi ir įvairūs, nes kai kurios rūšys yra plačiai paplitusios, o kitos apsiriboja viename kalno viršūnėje. Su šia grupe daug kas vyksta.

Šiuo metu aš tęsiu savo daktaro laipsnio darbą grupėje, vadinamoje „gražiosios voverės“, Callosciurus. Taip pat dirbu su projektais, kuriuos pradėjau baigdamas savo postdoc apie lemūrą, vadinamą sifakas – jie buvo rodomi daugelyje Davido Attenborougho dokumentinių filmų. Kitas dalykas, prie kurio dirbame, yra bandymas išsiaiškinti, ar galime aptikti istorinius virusus iš egzempliorių, kuriuos turime čia, muziejuje, atsižvelgiant į COVID-19 pandemiją.

nė vienas

Prevosto voverė (Callosciurus prevostii) gyvena Borneo atogrąžų miškuose ir netoliese esančiose Indonezijos salose.

Vassil, CC0, per Wikimedia Commons

Oho – kaip jūs naudojate muziejaus egzempliorius istoriniams virusams ieškoti?

Aš atlieku daug molekulinių darbų iš pavyzdžių, kuriuos turime muziejuje. Paprastai naudoju skeleto liekanas arba odas ir ieškau pačių gyvūnų DNR. Tačiau šiam projektui mes ieškome virusų iš gyvūno ir naudojame tai, ką vadiname savo skysčių kolekcijomis. Tai yra tada, kai paimate gyvūną ir laikote jį konservuotą etanolyje. Tai visas gyvūnas – kaip galbūt matėte skrodimo metu mokykloje, kai gyvūnas fiksuojamas formalinu, visi vidaus organai išsaugomi ir laikomi alkoholio tirpale. Tada išpjaustome organo gabalėlį ir atliekame įvairius molekulinės laboratorijos darbus, kad gautume [viral] RNR ir DNR iš tų mėginių.

Kiek metų yra kai kuriems egzemplioriams, iš kurių bandote paimti genetinę medžiagą, ir kaip sunku iš jų gauti gerą DNR?

Mes tai vadiname „senovės DNR“, tačiau tai nėra senovės pavyzdžiai. Paprastai jie yra nuo 1800-ųjų pabaigos iki XX amžiaus vidurio. Iki šeštojo dešimtmečio mokslininkai nežinojo, kad DNR yra paveldima molekulė, ir dauguma mūsų kolekcijų buvo sudarytos anksčiau. prieš tai, [scientists] Tiesiog rinkome gyvūnų pavyzdžius, kad ištirtume jų formą ir išvaizdą, todėl dėl jų laikymo būdo apdorojame juos senoviniuose DNR įrenginiuose, nes DNR yra suardytų, trumpų gabalėlių. Šiandien, jei paimtume mėginį iš gyvūno, galėtume jį įdėti į skystą azotą ir užšaldyti, kad išsaugotume dabar, o DNR būtų daug kokybiškesnė. Viskas priklauso nuo DNR kiekio ir kokybės, o kai tik ji maždaug 50 metų buvo laikoma kambario temperatūroje, DNR koncentracija yra labai maža ir ji suskaidoma į mažus, mažus gabalėlius.

Taigi, jūs plačiai naudojate istorinius muziejaus egzempliorius. Ar taip pat išeinate į lauką rinkti pavyzdžių, kuriuos galėtumėte papildyti muziejaus kolekcijomis?

taip. Doktorantūros studijoms apie šešis mėnesius praleidau kopdamas į Borneo kalnus ir gaudydamas voveres, peles, žiurkes ir panašius dalykus. Yra daug žmonių, kurie mano, kad nebereikia rinkti jokių egzempliorių, bet mes vis tiek renkame, nes lygindami šiuolaikinius DNR parašus su istoriniais DNR parašais galime užduoti daug įdomių klausimų. Iš tikrųjų labai svarbu tęsti šį darbą, nes, kaip jau minėjau, visame pasaulyje ir ypač atogrąžų regionuose vis dar yra tiek daug nežinomų žinduolių biologinės įvairovės.

nė vienas

Hawkinsas naudoja egzempliorius iš muziejaus kolekcijų, kad ištirtų žinduolių, pavyzdžiui, voverių, evoliucijos istoriją.

Melissa Hawkins

Daugelis žmonių yra susipažinę su lemūrais – jie yra labai mieli ir dažnai yra dokumentinių filmų apie gamtą žvaigždės. Kokių dalykų žmonės apie juos gali nežinoti?

Kai kurie žmonės juos pamato ir tiesiog galvoja, oi, koks šaunus, egzotiškas augintinis, kai jie nėra geri augintiniai. Ir daugelis žmonių tikriausiai mano, kad jie yra beždžionės. Jie nėra beždžionės ir, nors jie yra primatai, priklauso primatų grupei, vadinamai strepsirhinais. Jie buvo izoliuoti Madagaskare labai ilgą laiką ir padaugėjo į skirtingas rūšis, pritaikytas kintamam klimatui ir buveinėms visoje saloje. Jie persikėlė į Madagaskarą maždaug prieš 40 milijonų metų – gerokai anksčiau, nei egzistavo daugelis šiuolaikinių žinduolių.

Yra penkios skirtingos lemūrų šeimos ir daugiau nei 100 rūšių, kurių kasdien aprašoma vis daugiau. Egzistuoja daugybė lemūrų tipų, apie kuriuos žmonės niekada negirdėjo ar nematė, ir daugelio tų rūšių negalima laikyti nelaisvėje.

Ar jums patinka būti mokslininku muziejuje?

Vienas iš mano mėgstamiausių dalykų yra tai, kad galiu tiesiog atidaryti spintelę ir keliauti po pasaulį ir žiūrėti į įvairius gyvūnus. Galiu atidaryti spinteles ir žiūrėti į echidnas ir plekšnius, kiaušinėlius dedančius žinduolius. Ir aš galiu apsisukti, tada yra šikšnosparnių iš viso pasaulio. Galiu eiti kitu koridoriumi ir turime 100 000 voverių. Nuostabu, kad šiame pastate galite taip lengvai gabenti, kad pamatytumėte žinduolių įvairovę. Ir žinote, šiose spintelėse yra dalykų, kurie vis dar laukia, kol bus atrasti. Daugelyje savo darbų atrandu naujų rūšių, bet nebūtinai dėl to, kad einu ir fiziškai gaudau gyvūnus atokiuose pasaulio kampeliuose. Daugelis jau čia, muziejuje, tik laukia aprašymo.

Šis interviu buvo redaguotas siekiant ilgio ir aiškumo.

Susipažinkite su SI savininku: Smithsonian yra daug daugiau nei visame pasaulyje žinomi eksponatai ir artefaktai. Tai mokslo centras šimtams tyrinėtojų iš viso pasaulio. Kartą per mėnesį supažindinsime jus su Smitsono instituto mokslininku (arba SI žinovu) ir įdomiu darbu, kurį jie atlieka Nacionalinio gamtos istorijos muziejaus užkulisiuose.

Susijusios istorijos:
Mumifikuotųjų žiobrių atradimas atskleidė drėgnesnį senovės Egipto klimatą
Kaip muziejaus kolekcijos tobulina žinias apie žmogaus sveikatą
Susipažinkite su biologu, kuris atpažįsta šikšnosparnius pagal jų išmatų spalvą
Susipažinkite su mokslininku, tyrinėjančiu senovinius patogenus Smithsonian mieste

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *