Stulbinantis proveržis: plekšnė ir echidnos atkeliavo iš Pietų ašigalio

Stulbinantis proveržis: plekšnė ir echidnos atkeliavo iš Pietų ašigalio

Kai tik pagalvojote, kad Australijos gyvūnai negali būti keistesni, ateina stulbinantis apreiškimas, kad plekšnių ir echidnų protėviai išsivystė Antarktidoje.

Karen McGhee

2022 m. kovo 29 d

Skaitymo laikas: 7 minučių
Spausdinti šį puslapį


Net mokslininkai, atsakę už šį naują radinį, sutinka, kad tai skamba keistai.

Beveik tokia pat nesuvokiama yra vombato dydžio į medžius laipiojanti echidna, kuri kadaise gyveno pietvakarių Vakarų Australijoje ir kurią jie pavadino. murrayglossus

Australijos plekšnė ir šiuolaikinės echidnos yra vieninteliai išlikę monotremai – kiaušinėlius dedantys žinduoliai – ir beveik viskas apie juos domino ir tam tikru etapu sužavėjo Vakarų mokslininkus nuo tada, kai europiečiai pirmą kartą susidūrė su plekšniu XX a. pabaigoje.

Tarptautinė tyrėjų komanda pasinaudojo dvejų metų COVID užblokavimo ir izoliacijos suteiktomis galimybėmis intelektualine prasme precedento neturinčiai giliai pasinerti į visas iškasenas ir susijusius monotremų įrodymus.

Rezultatas – naujas novatoriškas šių neįprastų gyvūnų, žinomų tik Australijoje ir Naujojoje Gvinėjoje, evoliucijos supratimas.

mažasis protėvis

Senovės žinduolis, kuris buvo identifikuotas kaip seniausia žinoma ir mažiausia monotrema rūšis, turi mokslinį pavadinimą Teinolophos santvaros.

Jis žinomas iš iškastinio žandikaulio kaulo, rasto Gipslande, Viktorijoje. Toje pačioje vietoje taip pat rasti kiti trys daliniai žandikaulio kaulai.

Dabar manoma, kad šie kaulai kilę iš mažyčių, panašių į žiobrius būtybių – ne daugiau kaip 40 g svorio –, egzistavusių prieš 130 milijonų metų (mya), ankstyvosios kreidos periodo metu (tuo pačiu metu kaip ir dinozaurai) Pietų ašigalio miške, kur jie būtų ieškoję grobio po sniegu, naudodami elektrosensorinį snapą primenantį priedą.

Būsena T. santvaraarba kažkas labai panašaus į jį, nes tikėtinas visų šiuolaikinių monotremų protėvis yra vienas iš pagrindinių atradimų, pateiktų moksliniame žurnale neseniai paskelbtame reikšmingame dokumente. Alcheringa: Australijos žurnalas paleentologija.

Straipsnis paremtas dviejų gerbiamų Australijos biologų mokslininkų, profesoriaus Timo Flannery ir profesoriaus Kristoferio Helgeno, Australijos muziejaus vyriausiojo mokslininko, tyrimais. Komandoje taip pat dalyvavo daktarai Tomas Richas ir Timas Ziegleris iš Viktorijos muziejų, Patricia Vickers-Rich iš Monash universiteto ir dr. Grace Veatch iš Smithsonian universiteto JAV.

Mamologas profesorius Timothy Flannery AO Australijos muziejaus Sidnėjuje laboratorijose tiria nedidelę opalinę monotremę fosiliją. 2022 m. kovo 24 d. Vaizdo kreditas: James Alcock / Australijos muziejus

Elektrinis pojūtis poliarinėje aplinkoje

Flannery paaiškina, kad nors šiuolaikiniai įrodymai – žandikaulis – apie T. santvara buvo rastas pietryčių Australijoje, datuojamas maždaug 130 milijonų metų, kai ta planetos dalis būtų buvusi Žemės pietiniame poliariniame rate.

“Todėl [Teinolophos] būtų gyvenę poliarinėje aplinkoje“, – sako Flannery. „Tačiau ten tada buvo miškų, nes tuo metu klimatas buvo kitoks: taigi, tai buvo poliariniai miškai, kuriuose tikriausiai buvo nuo trijų iki šešių mėnesių tamsos per metus.

„Ir kadangi buvo sniego ir šalta aplinka, maitinimas zondu naudojant elektrai jautrų mechanizmą būtų buvęs veiksmingas būdas rasti maisto tokioje buveinėje.

Suakmenėjęs žandikaulis T. santvara turi didžiulį kanalą, einantį per jį, ir manoma, kad jame buvo visi nervai ir susiję audiniai, reikalingi elektrorecepcijai.

Šis nepaprastas jutimo gebėjimas vis dar išlieka šiuolaikinėse monotremose – plekšnėse ir echidose, kurios gali pajusti mažyčius elektros impulsus, kuriuos išskiria grobio raumuo.

„Mums svarbiausia, kad tai [polar origin] Paaiškino, kodėl monotremos neišplito, nors jos išsivystė tuo metu, kai visi pietiniai žemynai buvo sujungti“, – sako Flannery. Australazija, Indija ir Antarktida vis dar buvo tos pačios 130 mya žemės masės dalis.

Taigi monotremos išsivystė poliarinėje aplinkoje, kuri tuo metu apsiribojo žemynais, kurie tapo Australija ir Antarktida. Jie išplito į kitas buveines tik daug vėliau, kai turėjo laiko vystytis ir prisitaikyti prie šiltesnių vietų.

Flannery ir jo kolegos mano, kad iki paskutinio didžiojo natūralaus išnykimo Antarktidoje turėjo išlikti daugybė monotremų rūšių.

Opalizuota monotremė fosilija. Vaizdo kreditas: Abramas Powellas

Grįžkite prie savo mokslinių šaknų

Dauguma australų žinotų, kad Flannery yra vienas iš pirmaujančių pasaulio klimato kaitos komentatorių; tarptautiniu mastu pripažintos knygos autorius Orų kūrėjai: klimato kaitos istorija ir ateities poveikispirmą kartą išleista 2005 m., ir daugybė kitų įtakingų knygų bei mokslinių straipsnių nuo tada.

Tačiau Flannery, kuriam dabar įpusėjo 60 metų, savo mokslinę karjerą pradėjo kaip biologinės srities tyrinėtojas būdamas 20 metų.

Gerokai daugiau nei dešimtmetį jis praleido daug savaičių ir mėnesių, stebėdamas ir rinkdamas gyvūnus kai kuriose labiausiai nesvetingose ​​ir atokiausiose pasaulio vietose, įskaitant Papua Naująją Gvinėją ir Saliamono salas.

Jis buvo „… visų laikų didžiųjų tyrinėtojų, tokių kaip daktaras Davidas Livingstone’as, lygoje“, – kartą garsiai pasakė seras Davidas Attenboroughas apie Flannery.

Tačiau pandeminiai užraktai ir kelionių apribojimai suteikė jam galimybę pagalvoti apie ankstyvą aistrą žinduolių evoliucijai ir apmąstyti „kai kuriuos didžiuosius [biological] mokslas“.

„Tai suteikė man laiko grįžti prie savo mokslo šaknų ir iš tikrųjų giliai pagalvoti apie kai kurias problemas, kurios ilgą laiką buvo mano mintyse“, – sako Flannery.

Tai suteikė jam „prabangos laiko galvoti apie dalykus“, galimybę dirbti su moksliniais tyrimais, kurių rezultatai „atspindi tikrus mokslinius laimėjimus“, ir pailsėti nuo klimato kaitos „ilgos kelionės“. .

„Šiai problemai išsivystyti prireikė dviejų šimtmečių, o ją išspręsti prireiks dešimtmečių, todėl laimėjimų nėra daug: tai labai sunkus verslas“, – svarsto jis. „Taigi, kad galėjau grįžti prie pradinių mokslų ir atsakyti į kai kuriuos klausimus, kurie, mano manymu, buvo įdomūs ir linksmi, buvo puiku.

Be bendro monotremos evoliucijos pradžios taško ir paaiškinimo, kodėl jie toliau nepaplito, vienas iš kitų didelių klausimų apie monotremus buvo, kur echidnos išsivystė pirmiausia?

Profesorius Timas Flannery savo ankstesniais tyrimų metais. Vaizdo kreditas: Timo Flannery sutikimas

Echidnų paslaptis

Atrodo, kad maždaug po 100 milijonų metų buvo viena giminė, kuri išsivystė iš tų pirmųjų poliarinių monotremų, kurie tapo vandens, aiškina Flannery. „Ir tai buvo protėvių plekšnė, ir mes radome to fosilijų Žaibo kalnagūbryje. [in north-western NSW]“

Tačiau Žemė patyrė didžiulį K-T išnykimo įvykį apie 66 mya, kurį sukėlė didžiulis meteoras, atsitrenkęs į planetą ir galiausiai sukėlė maždaug 80 procentų visų tuo metu gyvūnų rūšių išnykimo, įskaitant dinozaurus ir daugumą ankstyviausių. monotremes

„Vandens rūšys [in terrestrial environments] paprastai geriau išgyveno per K-T išnykimo įvykį, nes upių sistemose maisto grandinių pagrindas yra pūvančios maisto medžiagos, kurios maitina bakterijas, kurios maitina vabzdžius, maitinančias didelius organizmus, o sausumoje ir vandenynuose fotosintezė buvo sunaikinta. Flannery pasakė.

„Taigi atrodo, kad visos antžeminės monotremos išnyko. Tačiau linija, vedusi į mūsų šiuolaikinį plekšnį, išgyveno.

Susijęs: “Kiek buvo padaryta prielaidų?” Mes daug ko nežinome apie echidnas

Kur su visa tai dera echidnos?

„Didžioji paslaptis yra ta, kad echidnų Australijos iškastiniuose šaltiniuose nėra dar mažiau nei prieš 2 milijonus metų“, – aiškina Flannery. “Taigi, kur jie buvo?”

Ir iš kur jie atsirado?

„Tai buvo Chrisas [Professor Kristofer Helgen] kurie sugalvojo, kad echidnos atkeliavo iš Naujosios Gvinėjos, ir tai kilo po kelių susitikimų, kai aptarėme visas galimybes ir visas galimybes“, – sako Flannery. „Ir mes pagaliau ką tik tai pasakėme ypatingas būti Naująja Gvinėja.

„Taigi, mūsų geriausias spėjimas yra tai, kad jie išsivystė saloje, kuri galiausiai sudarė Naujosios Gvinėjos dalį“, – sako Flannery. Nors Australijoje yra tik viena echidnos rūšis, Naujojoje Gvinėjoje yra keletas gyvų rūšių.

„Ir kurį laiką, gal maždaug prieš 50 milijonų metų, šioje saloje prie Naujosios Gvinėjos viena į plekšnę panašių protėvių grupė yra izoliuota ir yra labiau antžeminiai, todėl jos tapo echidnos.

„Echidnų protėviai turėjo būti atskirti toje saloje ir būdami atogrąžų saloje, mažoje saloje, nebuvo daug upės buveinių plekšnėms, tačiau buvo daug amžinai šlapių miškų, todėl jie sukūrė daugiau antžeminio gyvenimo būdo“.

Taigi, pirmosios echidnos buvo plekšnių rūšis.

„Ir mes turime gerų to įrodymų: kai kurie echidnos snapo tyrimai rodo, kad kai jie vystosi embriono stadijoje, jie turi plokščią snapelį, todėl jie labiau atrodo kaip plekšnė kaip embrionas, o ne į echidną.

„Taigi echidnos protėvis būtų labai panašus į plekšnę, bet laikui bėgant, kai jos atsiskyrė šioje saloje, jos būtų tapusios vis labiau sausumos“, – sako Flannery, „nors mes nežinome, kaip jie atrodė. kaip per tą perėjimą, nes neturime fosilijų.

Flannery teigia, kad šis dokumentas ir jame pateikta nauja pagrindinės Australijos faunos raidos perspektyva suteikia galimybę atidžiau pažvelgti į kitus senovės austrų gyvūnus, o tai gali paskatinti kitus svarbius atradimus.

„Norėtume iš tikrųjų pradėti tyrinėti kai kuriuos kitus iškastinius žinduolius iš dinozaurų amžiaus Australijoje, todėl tai yra kitas žingsnis“, – sako jis. „Muziejaus egzemplioriai jau egzistuoja, bet manome, kad dabar turime būdą juos interpretuoti kitaip.

Tai apima didžiulę dabar išnykusią medžiu laipiojančią WA echidną, kurią Flannery ir jo kolegos laikraštyje įvardijo kaip didžiausią kada nors gyvenusį kiaušinėlius dedantį žinduolį: milžinišką išnykusią echidną iš Vakarų Australijos, kuriai nauja gentis, Murrayglossusbuvo pavadintas.

„Murrayglossus buvo pavadintas daktaro Peterio Murray, Australijos paleontologo, dabar jau išėjusio į pensiją, kuris daug rašė apie iškastines echidnas, darbų garbei“, – sakė profesorius Helgenas. „Jis klajojo Australijos kraštovaizdžiu pleistoceno epochoje [between 2.6 mya and 11,700 years ago] su megafauna, tokia kaip milžiniškos kengūros, liūtas žvėris ir diprotodonas.

„Šis didžiulis monotremas, sveriantis 30 kilogramų, maždaug vombato dydžio, būtų daug kartų didesnis nei šiuolaikinės Australijos echidnos.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *