Slaptas echidnų gyvenimas atskleidžia pasaulinio lygio duobkasį, gyvybiškai svarbų mūsų ekosistemoms.

Slaptas echidnų gyvenimas atskleidžia pasaulinio lygio duobkasį, gyvybiškai svarbų mūsų ekosistemoms.

Echidnos gali atrodyti ne pačios aktyviausios iš gyvūnų. Didžiąją laiko dalį jie praleidžia snūstelėdami ir slapstydami. Tačiau šiandien žurnale „Journal of Experimental Biology“ paskelbtuose tyrimuose parodome, kad echidnos iškasa didžiulius dirvožemio kiekius ir atlieka lemiamą vaidmenį Australijos ekosistemose.

Prie echidnų Vakarų Australijoje prijungę miniatiūrinius GPS ir akselerometrus, nustatėme, kad šie žinduoliai kasmet vidutiniškai perkelia 200 kubinių metrų žemės. 12 echidnų, kurias apžvelgėme, tai prilygsta olimpinio dydžio baseinui.

Prie echidnų pritvirtinti mažyčius sekimo įtaisus yra sunkiau, nei atrodo.

zoologija susitraukia

Trumpasnapės echidnos yra viena iš nedaugelio išlikusių monotremų rūšių; unikalūs žinduoliai, kurie dauginasi dėdami kiaušinėlius. Be keistos anatomijos, jie turi neįprastai žemą kūno temperatūrą ir medžiagų apykaitą.

Mums buvo įdomu, kaip neįprastos echidnos galūnės paveikė jos eiseną ir kasimąsi ir kaip tai savo ruožtu koreliavo su veiklos modeliais ir galimu poveikiu ekosistemoms.

Štai kodėl Dryandra Woodland mieste, Vakarų Australijoje, prie laukinių echidnų spyglių pridėjome pagal užsakymą pagamintus mažus akselerometrus. Taip pat įtraukėme GPS įrenginius, skirtus jų vietai sekti, ir radijo siųstuvus, kad galėtume vėl juos rasti.

Elektroninių prietaisų miniatiūrizavimas pakeitė laukinės gamtos tyrimo būdą. Galime gauti informacijos apie laukinių gyvūnų elgesį jų natūralioje aplinkoje, kurios anksčiau negalėjome gauti. Tai dabar atskleidžia daugiau informacijos ne tik apie šių rūšių biologiją, bet ir apie jų vaidmenį ekosistemose.

Echidnoje yra akselerometras ir GPS įrenginys bei radijo sekimo siųstuvas.
Christine Cooper

Akselerometrai buvo rankinio laikrodžio dydžio, sulituoti rankomis su mikroskopu ir mažu lituokliu. Tai leidžia tiksliai nustatyti, kada ir kiek laiko echidnos ilsisi, vaikšto ir kasa.

Mūsų didžiausias iššūkis buvo susigrąžinti echidnas, kad galėtume pašalinti sekimo įrenginius. Echidnos didžiąją laiko dalį praleidžia slėpdamosi nepasiekiamuose urvuose, akmenuotuose plyšiuose ir tuščiaviduriuose rąstuose ir dažniausiai būna aktyvios naktį, ypač vasaros mėnesiais. Echidnas tyrinėjome šiltą Vakarų Australijos vasarą, kai temperatūra pakyla iki 45°C, ir pavasarį, kai temperatūra būna 25°C vėsesnė.

Po echidnos į uolų urvą Dryandra Woodland.
Viljamas Parkinsonas

vaikščioti kaip echidna

Mūsų duomenys atskleidė, kad echidnos žengė trumpesnius ir lėtesnius žingsnius, palyginti su panašaus dydžio žinduoliais. Skirtingai nuo daugelio kitų žinduolių, jie žengia daugiau žingsnių, užuot ilgėję, kad galėtų greičiau vaikščioti. Tai atspindi galūnių, pritaikytų kasti, o ne greitam judėjimui, anatomiją, todėl echidnos negali labai greitai vaikščioti didžiausiu 2,3 ​​kilometro per valandą greičiu ir turi būdingą braižymo eiseną.

Tačiau aštrių dyglių uždengimas gerai apsaugo nuo plėšrūnų. Tiesą sakant, jums nereikia mokėti greitai bėgti, jei niekas jūsų nevalgo. Šis spygliuočių šarvas ir echidnos gebėjimas greitai įsiskverbti į žemę arba virsti tankiu, dygliuotu rutuliu yra viena iš priežasčių, kodėl echidnos nepatyrė tokio paties dramatiško nuosmukio, kaip ir daugelio kitų Australijos žinduolių.

Echidnos taip pat nėra pažeidžiamos plėšrūnų sunaikinimo, nes tai dažnai yra paskutinis lašas vietiniams žinduoliams, kuriems gresia padidėjusi sausra, žemės valymas, besikeičiantis gaisro režimas ir konkurencija su introdukuotais žolėdžiais gyvūnais.

Akselerometro ir GPS išėmimas iš echidnos, norint atsisiųsti duomenis ir įkrauti baterijas.
kellie Mcmaster

Kai echidnos buvo aktyvios, jos didžiąją laiko dalį praleisdavo kasdamos ir ieškodamos maisto. Palyginti su daugeliu kitų gyvūnų, echidnos turi ilgesnį aktyvumo periodą, galbūt dėl ​​to, kad skruzdėlių ir termitų paieškai reikia laiko; Echidnos per dieną suėda apie 40 000 atskirų skruzdžių ir termitų.

Echidnos tiek pavasarį, tiek vasarą praleidžia panašiai laiko ieškodamos maisto, tačiau pavasarį jos juda lėčiau ir dažniau nuklysta iš poilsio vietų į maitinimosi vietas 1 kilometro per valandą greičiu. Tačiau vasarą jie važiuoja didžiausiu greičiu, važiuodami tiesiai į savo maitinimosi vietas, tikriausiai norėdami sumažinti aktyvumą karštu oru.

kasimo svarba

Daug laiko, kurį echidnos praleidžia kasdamos, ir plotą, kurį jos kasa, reiškia, kad jos veikia kaip svarbūs „bioturbatoriai“. Jie apverčia dirvožemį, o tai sumažina sutankinimą, pagerina dirvožemio maišymąsi ir vandens prasiskverbimą, į dirvą įterpia lapų pakratų ir kitų organinių medžiagų, sumažina nuotėkį ir eroziją.

Todėl bioturbatoriai, tokie kaip echidnos, yra „ekosistemų inžinieriai“. Jie vaidina labai svarbų vaidmenį aplinkoje, nes juos kasant galima sukurti geresnį dirvožemį ir taip paveikti augalų augimą bei rūšių įvairovę.

Echidna kasa termitus, sako Dryandra Woodland.
Christine Cooper

Echidnos yra ypač svarbūs Australijos kraštovaizdžio ekosistemų inžinieriai, nes daugelis kitų vietinių žinduolių, kurie kadaise atliko šią funkciją, yra reti arba išnykę, todėl nebeatlieka šio esminio vaidmens. Echidnos yra vienos plačiausių paplitimo tarp visų vietinių Australijos žinduolių.

Jų išlikimas beveik visose Australijos buveinėse reiškia, kad jų platus kasimas yra esminė ekosistemos funkcijos palaikymo visame Australijos žemyne ​​dalis.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *