Echidnos kasmet gabena aštuonias priekabas žemės, kad padėtų kovoti su klimato kaita

David John Eldridge, UNSW Dryland ekologijos profesorius

Po 200 metų Europos ūkininkavimo praktikos Australijos dirvožemiai yra prastos būklės – trūksta maistinių medžiagų ir organinių medžiagų, įskaitant anglį.

Tai bloga žinia tiek dirvožemio sveikatai, tiek pastangoms spręsti visuotinio atšilimo problemą.

Gimtoji Australijos echidna gali būti sprendimo dalis. Echidnos, ieškodamos skruzdžių, kasa dirvoje duobes, griovelius ir įdubas.

Mūsų Tyrimas reikšmingai atskleidė, kiek ši dirvožemio „inžinerija“ gali būti naudinga aplinkai.
Matilda echidna susirgo alergija skruzdėlėms ir turėjo atlikti unikalią vakcinacijos programą, kad perkvalifikuotų savo imuninę sistemą.
Gimtoji Australijos echidna gali būti sprendimo dalis. (Viktorijos zoologijos sodai / Amie Hindson)

Echidnos kirtiklis fiksuoja lapus ir sėklas dirvoje. Tai padeda pagerinti dirvožemio sveikatą, skatina augalų augimą ir sulaiko anglį dirvožemyje, o ne atmosferoje.

Negalima nuvertinti šio proceso svarbos. Pagerindami echidnos buveinę galime žymiai pagerinti dirvožemio sveikatą ir padidinti klimato veiksmų pastangas.

Daugelis gyvūnų gerina dirvožemio sveikatą plačiai kasdami. Šie „ekosistemų inžinieriai“ teikia paslaugą, kuri naudinga ne tik dirvožemiui, bet ir augalams bei kitiems organizmams.

Daugelis mūsų Australijoje kasančių gyvūnų yra išnykę, apriboti arba jiems gresia pavojus. Tačiau ne echidna, kuri vis dar gana paplitusi daugelyje buveinių didelėse žemyno dalyse.

Echidnos yra vaisingos duobkasės. Mūsų ilgalaikis stebėjimas Australijos laukinės gamtos apsaugos agentūros Škotijos draustinyje Naujojo Pietų Velso pietvakariuose rodo, kad viena echidna kasmet perkelia apie septynias tonas – maždaug aštuonias priekabas – dirvožemio.

Echidnų paliktos dirvos įdubos gali būti iki 50 centimetrų pločio ir 15 centimetrų gylio. Kai skruzdėlių trūksta, pavyzdžiui, labai nualintose vietose, echidnos kasa giliau ir sukuria dar didesnes duobes, ieškodamos termitų.

Šis žemės darbų pajėgumas nesąmoningai atlieka dar vieną labai svarbią funkciją: sėklų ir vandens derinimą.

Augalų auginimas dirbtinėse duobėse, naudojamos degradavusioms pusiau sausoms dirvoms atgaivinti – metodas, imituojantis echidnos duobes. (Kalba)

Kad sėklos sudygtų, jos turi susilieti su vandeniu ir dirvožemio maistinėmis medžiagomis. Mūsų eksperimentas parodė, kaip echidnos kirvis padėjo tai padaryti.

Išbandėme, ar po lietaus sėklos liks echidnos duobėse. Atsargiai pažymėjome įvairias sėklas skirtingų spalvų dažais ir sudėjome ant dirvos paviršiaus pusiau sausoje miško vietovėje netoli Kobaro, NSW, kur iškasėme skyles, panašias į tas, kurias sukūrė echidnos. Tada imitavome lietaus įvykį.

Dauguma sėklų buvo išplautos į duobes, o tos, kurios prasidėjo duobėse, liko ten. Eksperimentas parodė, kaip echidnos kauliukai skatina sėklas derinti vandenį ir maistines medžiagas, todėl sėklos sudygsta ir išliks skurdžiose Australijos dirvose.

Tada gydomosios duobės tampa augalų ir dirvožemio „karštomis vietomis“, kur augalai gali pasklisti po žemę.

Mūsų tyrimai taip pat nustatė duobes, kuriose yra unikalių mikrobų bendruomenių ir dirvožemio bestuburių. Jie tikriausiai vaidina svarbų vaidmenį skaidant organines medžiagas, kad susidarytų dirvožemio anglis.

Nenuostabu, kad daugelis žmonių pastangų atkurti dirvožemį imituoja natūralias struktūras, kurias sukūrė tokie gyvūnai kaip echidnos.

Echidnos maisto duobė su kraiku, sėklomis ir žeme. (Kalba)

Echidnos kaip anglies augintojai

Mūsų naujausi tyrimai taip pat rodo, kaip echidnos kirtiklis padeda padidinti anglies kiekį išeikvotuose dirvožemiuose.

Kai organinės medžiagos guli ant dirvos paviršiaus, ją skaido intensyvi ultravioletinė šviesa, dėl kurios į atmosferą išskiria anglis ir azotas.

Tačiau kai echidnos maitinasi, medžiaga užkasama dirvoje. Ten jį veikia mikrobai, kurie skaido medžiagą ir išskiria anglį bei azotą į dirvą.

Tai įvyks ne iš karto. Mūsų tyrimai rodo, kad anglies lygis duobėse viršija buvimą plikoje dirvoje per 16–18 mėnesių.

Visas šis echidnos kasimo, gaudymo ir kaupimo procesas sukuria šiukšlių, anglies, maistinių medžiagų ir augalų židinių kratinys. Šios derlingos salos skatina sveikas, funkcionalias ekosistemas ir taps dar svarbesnės, kai pasaulis taps karštesnis ir sausesnis.

Pasinaudokite echidnų galia

Dirvožemio atkūrimas gali būti brangus ir nepraktiškas dideliuose žemės plotuose. Echidnų sukeliamas dirvožemio degradavimas yra ekonomiškas atkūrimo būdas, todėl šis potencialas turėtų būti išnaudotas.

Australijos echidnos populiacijoms šiuo metu pavojus negresia. Tačiau norint užtikrinti sveiką echidnos populiaciją ateityje, reikalingas kraštovaizdžio tvarkymas.

Šimtai Niujorko klimato kaitos aktyvistų praėjusią savaitę susirinko į mitingą, po kurio vyko eitynės Taimso aikštėje.  Mokslininkai teigia, kad klimato kaita lemia intensyvesnes ir dažnesnes ekstremalias oro sąlygas.
Pagerindami echidnos buveinę galime žymiai pagerinti dirvožemio sveikatą ir padidinti klimato veiksmų pastangas. (PA / AAP)

Echidnos dažnai prisiglaudė tuščiaviduriuose rąstuose, todėl pašalinus kritusią medieną sumažėja jų buveinė ir maitinimosi vietos. Norint išvengti buveinių praradimo, reikia apriboti tokias programas kaip malkų šalinimas.

O lėtai judančios echidnos dažnai žūva mūsų keliuose. Norėdami tai išspręsti, tarp vietinių krūmų dalių reikia sodinti krūmus ir antžeminius augalus, sukuriant augalijos koridorius, kad echidnos galėtų saugiai judėti iš vienos vietos į kitą.

Ir nors aštrūs echidnos spygliai šiek tiek apsaugo ją nuo natūralių plėšrūnų, jie yra mažiau veiksmingi nuo atvežtų plėšrūnų, tokių kaip lapės ir katės. Todėl reikia šių grėsmių kontrolės strategijų.

Trapios Australijos aplinkos sveikata smarkiai blogėja. Echidnos jau teikia vertingą ekosistemos paslaugą, todėl jas reikia saugoti ir puoselėti, kad tai tęstųsi.

Šis straipsnis iš pradžių buvo Kalba ir su leidimu iš naujo paskelbta.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *