Echidna poo pakeitė mūsų supratimą apie žmogaus evoliuciją

Echidna poo pakeitė mūsų supratimą apie žmogaus evoliuciją

Piliečių mokslas ne tik padeda išsaugoti echidną, bet ir keičia mūsų mąstymą apie evoliuciją.

Kas kelias savaites Adelaidės universitetas paštu gauna neįprastus paketus. Juose, kuriuos paskelbė pareigingi piliečiai mokslininkai iš visos Australijos, yra biologinės medžiagos, kuri pabrėžia vietinės Australijos ikonos unikalumą ir įkvepia naujam moksliniam mąstymui apie žmogaus evoliuciją: echidna poo.

Nuo 2017 m. daugiau nei 500 šių pristatymų buvo gauta kaip Echidnos išsaugojimo mokslo iniciatyvos dalis, kurią paskatino profesorius Frankas Grützneris, dr. Tahlia Perry ir jų laboratorijos komanda. Kartu su programa, į kurią australai gali įkelti echidnos stebėjimo nuotraukas, išmatų mėginiai padėjo naujai pažvelgti į mūsų penkių centų monetą puošiančio spygliuoto gyvūno gyvenimą.

„Vienas iš tikrai sudėtingų darbo su Echidnas aspektų yra tai, kad niekada nežinai, kada juos pamatysi“, – aiškina Grützneris. “Echidnos radimas gali užtrukti šimtus valandų, todėl pavieniams tyrėjams labai sunku gauti duomenų. Bet tada jūs kalbatės su žmonėmis, kurie sako, kad matė ją savo kieme.”

Šis nusivylimas įkvėpė EchidnaCSI, kuri neseniai buvo įtraukta į Australijos muziejaus Eureka premiją už piliečių mokslą. „Dabar pasiekėme 12 000 echidnos stebėjimų“, – sako jis. „Kaip tyrinėtojas, niekaip negaliu pasiekti tokio skaičiaus – tai didžiausias echidnos stebėjimų skaičius bet kuriame projekte.

Šiek tiek stebina, kad vienas žymiausių pasaulyje tokio simbolinio Australijos gyvūno ekspertų kalba su stipriu vokišku akcentu. Tačiau nuo tada, kai Grützneris atėjo į šiuos krantus prieš dvidešimt metų, jis savo karjerą paskyrė echidnų ir jų kolegų plekšnių tyrinėjimui. Jie yra vieninteliai gyvi monotremai, kurie atsiskiria nuo kitų žinduolių dėdami kiaušinėlius, o ne gimdydami.

„Jie turi daug profilių už Australijos ribų“, – sako Grützneris. “Visada buvo didelis susidomėjimas sužinoti daugiau apie šias monotremas tarptautiniu mastu, nes visi buvo labai smalsūs. Kad ir kurią biologinę perspektyvą pažvelgtumėte, jos tiesiog nuostabios.”

Echidna, pavadinta pusiau patelės, pusiau gyvatės būtybės vardu iš graikų mitologijos, dabar randama tik Australijoje ir Naujojoje Gvinėjoje. Jis išsivystė iš į plekšnę panašaus vandens protėvio ir perėmė sausumos gyvenimo būdą gal prieš 50 milijonų metų. Šiandien echidnos yra labiausiai paplitę Australijos vietiniai žinduoliai, gyvenantys įvairiose buveinėse – nuo ​​dykumų iki miškų, snieguotų kalnų iki miesto pakraščių.

Grütznerio tyrimai ne tik pagerino mūsų supratimą apie echidnas. Pažymėtina, kad tyrėjų grupės darbas su echidnos lytine chromosoma padėjo pertvarkyti mokslines žinias apie žmogaus evoliuciją. „Suprasdami jų biologiją, gauname neįtikėtiną supratimą apie pagrindinių žinduolių, įskaitant žmones, ypatybių evoliuciją“, – sako jis.

Tradiciškai buvo manoma, kad visi žinduoliai – žmonės, banginiai, šikšnosparniai, šunys, echidnos, banda – turi tos pačios lyties chromosomas. Kitaip tariant, tai, kas mus daro biologiškai vyrais ar moterimis, yra tas pats tarp žinduolių, o šis evoliucijos žingsnis veda į seksą prieš 300 milijonų metų. Tačiau atidžiau ištyrus monotremines lyties chromosomas, pirmiausia plekšnių, o paskui echidnų, atskleidė evoliucinį skirtumą. Žmonės turi porą – XX daugumai moterų ir XY daugumai vyrų. Tačiau plekšnės turi 10 (5X, 5Y), o echidnai – devynis (5X, 4Y). „Kai iš tikrųjų pažvelgėme į DNR šiose lytinėse chromosomose, paaiškėjo, kad ji visiškai skiriasi nuo kitų žinduolių“, – sako Grützneris.

Tai reiškia, kad žmogaus lytinė chromosoma išsivystė daug vėliau, nei manyta anksčiau, maždaug prieš 180 milijonų metų, kai monotremai nutraukė mūsų bendrą evoliucijos kelią. “Taigi, užuot turėję daug ankstesnę lyčių chromosomų evoliuciją, būdingą visiems žinduoliams, dabar žinome, kad yra dvi lytinės chromosomos kilmė. Tai visiškai pakeitė mūsų mąstymą apie lyčių chromosomų evoliuciją žinduoliuose.” Viskas dėl unikalių Australijos monotremų ir kakų.

Echidnos yra azartiškos būtybės – mėgsta klajoti, su jiems būdinga klibania eisena gali nukeliauti iki 2 kilometrų per valandą greičiu, yra stiprios plaukikės. „Jie naudoja savo snapus kaip nardymą“, – sako Grützneris, kuris dažnai iš žmonių, „išgelbėjusių“ skęstančios echidnos, girdi, kad ji tiesiog grįžta atgal į vandenį. Tačiau tyrinėjimo malonumas taip pat susijęs su rizika, ypač dėl vienos didžiausių grėsmių – transporto priemonių.

„Deja, daugelis automobilių partrenktų echidnų neišgyvena – sužalojimai dažnai būna labai sunkūs“, – sako Ellen Kemp, Naujojo Pietų Velso Riverinos laukinės gamtos gelbėtoja, beveik dešimtmetį slauganti sužalotas echidnas. Už išgyvenusias echidnas Kempas grąžina joms sveikatą, kol jos bus grąžintos į lauką. „Iš esmės laikyti juos tyliai, puoselėjant ir švarius.

Kempas sako, kad echidnų kūdikių priežiūra yra ypatinga. “Jie kaip niekas kitas.” Tai skatina vairuotojus, pataikiusius į echidną, patikrinti, ar netoliese nėra kūdikių. „Echidnos neturi tinkamo maišelio; jie tiesiog turi trūkčiojantį raumenį. Taigi, jei mama nukentėjo, tas raumuo atsipalaiduoja ir kūdikis apsiverčia.

Kai echidna atgauna sveikatą, Kempas įdeda ją į nepertraukiamą skyrių prieš paleisdamas. „Tai visada labai gražus etapas, užtikrinantis, kad jie galėtų iškasti urvus ir skaldyti rąstus, kad surastų vabzdžius. Kitaip nei žiurkės ar kengūros, echidnos neprisiriša prie savo globėjų, sako Kempas. „Jie nėra labai emocingi“, – juokdamasi sako ji, prieš prisipažindama, kad jos globėjams taip paprastai nebūna. „Tai yra geriausia“, – sako jis apie laiką, kai echidna paleidžiama atgal į gamtą. – Štai ir visa esmė.

Nors Kemp užsiima atskiromis echidnomis, Grützneris tikisi, kad jo darbas padės išsaugoti pastangas. Nors echidna yra paplitusi visoje Australijoje, mažai žinoma apie jų populiacijos skaičių dėl vėliau kilusių iššūkių, kuriuos EchidnaCSI tikisi išspręsti. Porūšis, Kengūrų salos trumpasnapis echidna, įtrauktas į nykstančių sąrašą. Echidna gali būti atspari ir prisitaikanti, tačiau klimato kaita ir didėjantis kėsinimasis į jos natūralias buveines ateinančiais metais padidins grėsmes.

„Turime naudoti šį tyrimą, kad gautume naudos monotrems“, – sako Grützneris. “Mes esame šių žavių žinduolių globėjai. Mes turime juos savo natūralioje buveinėje ir esame atsakingi už jų nešiotimą į ateitį. Geresnis mokymasis apie echidnas yra svarbus žingsnis siekiant geresnės apsaugos.”

Tuo tikslu Grützneris ir jo komanda neseniai pirmą kartą sekvenavo visą echidnos genomą ir paskelbė jį pirmaujančiame mokslo žurnale. gamta. Jie tikisi, kad dalijimasis genomu su pasauliu paskatins daugiau tarptautinių tyrimų ir bendradarbiavimo. „Tai bus tikrai svarbi priemonė tyrimams palengvinti“, – sako Grützneris. Dėl to, norint tobulinti mūsų supratimą apie echidnas, reikės daug daugiau pastangų. Ir dar šiek tiek kakų.

Kieranas Penderis

Kieranas Penderis yra rašytojas ir teisininkas. Jis yra Australijos nacionalinio universiteto teisės mokyklos garbės dėstytojas.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *